Celebrating Inspiring Women Bios

1 – Sarah McKay
Mother and RN

2 – Christie R. McKay
Executive Director, Briya Public Charter School
Washington, DC

3 – Albertina Atz
Founder and Board Member –  Fundación Agri-Cultura Marcos Orozco
Guatemala

4 – Aura Sequen Alonzo
Physical Education Educator, Mujeres en Acción – Goals for Kids
Guatemala

5 – Soila Luna
Director Fundación don Sergio Méndez Arceo
Cuernavaca, Mexico

6 – Virginia Carhartt
Virginia served in the Women’s Army Corps (WAC) for 2 1/2 years during WWII where she worked as a physical therapist. She married and was a dedicated wife for 69 years. She served as an elder in the Presbyterian Church. She was a member of the New Earth Covenant Community. Virginia was an excellent pianist and played all kinds of music sharing her music at any opportunity. Even during her last years of life with severe dementia she continued to play piano.

7 – Malala Yousafzai
I was inspired by reading Malala’s autobiography book, I Am Malala. Such a brave, inspiring girl who stood up for social justice and equality in the face of threats and oppression. She continues to inspire as a woman as she recovered from being shot and continues to advocate around the world for girl’s and women’s rights to education.

8 – Chati Cajas Cuesta
Passionate compassionate leader and servant

9 – Dr. Cathy Egan
Family Practice Physician and Board Chair – EPIC
Ecumenical Project for International Cooperation

10 – Caryl Locene Pyne
Mother and RN

11 – Edith K Isaak
mother, grounded in faith, always learning and persevering

12 – Madame Jilabe
Fantastic Haitian animatrice!

13 – Sister Jean Reimer
OP
Grand Rapids, MI

14 – Gilda Lopez
Farmer and Founder “Tres de Septiembre”
Siguatepeque, Honduras

15 – la Hna. Aline Ussel OP
Nació en México el 20 de febrero de 1929. Religiosa Dominica del Verbo Encarnado de la Orden de Predicadores, Cofundadora de la Fundación Don Sergio Méndez Arceo.
Restauradora y curadora del museo de la Revolución de el Salvador
Educadora popular y trabajadora social y promotora comunitaria en colonias marginadas de la ciudad de México.

16 – María de la Paz Pineda Figueroa
Nació en Juliantla, Guerrero. Campesina, madre de 11 hij@s que estudió solo la primaria tuvo un fuerte liderazgo. Promotora comunitaria gestora de la lechería para la colonia Rubén Jaramillo. Coordinadora de un Grupo de Comunidades Eclesiales de Base acompañada por las Hnas. Misioneras Guadalupanas de Cristo Rey. Promotora de la construcción de la escuela secundaria y de los comités de la escuela primaria.

17 – Gabriela Aminta Videla González
Nació en Agosto de 1935 en Santiago de Chile.
Periodista, perseguida del régimen de Augusto Pinochet emigró a Cuernavaca, con apoyo del Obispo Sergio Méndez Arceo. Cofundadora de la Fundación Don Sergio Méndez Arceo y actual Presidenta del Consejo Directivo. Fundadora de diversas organizaciones civiles en Morelos que trabajan por la justicia social.

18 – Kryss Chupp
On March 8, 2001, Kryss Chupp (a member of Christian Peacemaker Teams) accompanied women (and men) from Acteal, in the hills of Chiapas, Mexico, down the road to the military outpost which was about a mile away. The peaceful, Mayan indigenous community of Las Abejas, living in the village of Acteal seemed to be interpreted by the Mexican government as a challenge to their authority. In 1997, paramilitary forces, backed by the Mexican Army, burst into the tiny chapel in Acteal and massacred 45 men, women and children as they prayed. Soldiers on the nearby road did nothing to stop the slaughter.
At that time, the Mexican Army had established 18 military bases and outposts in the small county of Chenalho where Acteal is located. Soldiers regularly interfered in the daily lives of community residents with threats and intimidation, detentions and incursions into their villages.
Kryss and Las Abejas developed a plan to distribute “Exit Visas” – a document required in Mexico to travel out of the country – to all the soldiers stationed at the nearby military post. The “Exit Visa” encouraged the soldiers to leave this indigenous territory, leave the military altogether, and return home to their families where they were dearly wanted and needed.
Kryss spent many days with the resident survivors of the massacre developing this action to happen on March 8, 2001, International Women’s Day. On the morning of March 8, Kryss and those of us with the Christian Peacemaker Teams Delegation gathered for prayers and music with the residents of Acteal prior to the 1 mile walk down the road to the military outpost. I was walking toward the end of the group. Looking ahead, over the heads of most residents who were somewhat short, I could clearly see Kryss (5’7”) striding forward, rising above the crowd. As we approached the outpost, the women, clutching handfuls of “Exit Visas”, scurried to hand them out to every soldier they could find.
When they had distributed them all, we gathered at the entrance to the outpost and joyfully returned up the road to Acteal. I wish to honor Kryss for this powerful, joyful event she led that day. The memory stays with me 18 years later, and counting! ~Gretchen Williams

19 – Francisca Hernandez
Co-Founder La Semilla del Progreso
Siguatepeque, Honduras

20 – Isabel Lopez
Servant leader, teacher, writer, friend

21 – Brenda Bartel
Growing up, she always parented me with grace and patience and continues to be one of my biggest supports, even when she lives 8 hours away. She taught me the importance of helping others and has dedicated her life to serving others, whether through volunteer work in MCC or teaching or serving on various committees at church. The examples that both she and my dad set for me about the importance of service helped me decide to make a career in social work, helping work towards social justice. I’m excited that our new daughter Nora will also be raised with that example and those values. ~Leah Bartel

23 – Eleanor M. Corley
RN and volunteer trainer of paramedics and firemen

24 – Julia Equivel
Guatemalan Human Rights Advocate

25 – Lizy Marroquin
Founder and Director, La Buena Tierra School
Cuernavaca, Mexico

26 – Laura Lopez Payolá
Maya Kaqchikel weaver

27 – Becky Neumann
Veterinary Client Service Manager, Humane Society of Boulder Valley

28 – Mary E. McKay
EPIC Guatemala Area Representative

29 – Juana Alicia Santamaría Orellana
Juanita Santamaría, como es conocida popularmente en San Luis La Herradura, tiene 45 años de edad y próximamente estará cumpliendo sus 46 años. Juanita es la séptima hija nacida en el seno de la familia constituida por 11 miembros. (7 mujeres y 2 hombres, y sus padres) del núcleo familiar su padre y uno de sus hermanos ya fallecieron. Juanita a sus 18 años ya se había convertido en una joven líder, muy dinámica y proactiva, muy solidaria y con los valores de la empatía, siempre estaba preocupada por su comunidad y por la superación de la familia, Juanita con grades esfuerzos logro estudiar el bachillerato, tiempo después obtuvo la oportunidad y comenzó a trabajar en la misma escuela donde estudiaba en San Luis La Herradura, Juanita se convirtió en la secretaria de los maestros de dicha escuela y desde ahí comenzó a promover el trabajo de reciclaje de los desechos sólidos, campañas de saneamiento ambiental y círculos de estudio con ancianos y adultos que no sabían leer y escribir. APRODEHNI conoció a juanita en el año 2002, y desde entonces ha sido referente y enlace para la coordinación del trabajo comunitario, juanita es una mujer con mucho temple y firmeza, de principios y valores, trabajadora incansable que siempre ha promovido el desarrollo comunitario e impulsado iniciativas con la niñez y juventud para prevenir la violencia, es una lideresa sensible a los problemas ambientales y siempre está sirviendo a la comunidad en momentos de emergencia , ya que San Luis La Herradura por su característica geográfica está expuesta a inundaciones y es ahí donde juanita siempre está en la vanguardia.
Juanita también es madre de dos hijos, de Alicia Beatriz de 20 años y de Israel Antonio de 14 años.
Juanita hace 7 años ha superado una de las enfermedades mortales (Cáncer terminal en la matriz en grado 3) una enfermedad que la obligo a someterse a un tratamiento delicado durante más de una año. Esta situación impacto mucho en juanita, en la familia y la comunidad, quienes siempre la mantuvieron en cadena de oración durante todo este tiempo. Después de todo este tiempo juanita logro superar la enfermedad, sin embargo esta misma situación le trajo dificultades en el trabajo pero que con su lucha incansable logro que la restituyeran
Ahora juanita ama con más intensidad su trabajo con la comunidad, con las mujeres, con los niños, niñas, jóvenes y ancianos. Juanita trabaja con distinto programas de atención a la niñez y juventud, promoviendo el deporte, la alfabetización y el trabajo con mujeres para empoderarlas sobre sus derechos.
Juanita es para muchas mujeres y hombres, un ejemplo de seguir, un ejemplo de lucha y perseverancia, mujer comprometida y forjadora de cambios en la comunidad, mujer combativa sensible y muy fuerte frente a las adversidades. Juanita es además, es una madre soltera, una amiga, una compañera en fin el hilo conductor de la familia, lacomunidad y grupos organizados en san Luis La Herradura que seguimos su ejemplo de vida y lucha frente a las dificultades y la adversidad. ~ Gil Geremías Pintín

30 – Penny DeLoca
Incorporator and Board Member – Ecumenical Project for International Cooperation

31 – Margarita Sequen
Maya Kaqchikel weaver
San Jacinto, Guatemala

32 – Gretchen B. Williams
Trauma Healer and Peace Activist
Boulder, Colorado

33 – Felipa Xico
Founder and Executive Director, Mujeres en Acción Guatemala

34 – Kathleen McKay
Graduate student, School of Social Work UCONN; Case Manager – Community Solutions, Inc.

35 – Mary Miller
She inspires me with her gentle spiritual pretense and gift for listening to God’s call, as well as her acceptance of each person for who they are. She was the first women to be ordained in the General Conference Mennonite Church. ~ Carole Suderman

36 – Francisca Pumay Originaria
Para la mujer que es un ejemplo de vida: Su nombre es Francisca Pumay Originaria de Guatemala del departamento de Chimaltenango, vivió por 22 años en la aldea de San Antonio localizada en el pueblo de San Martin, dejo su país para trasladarse a Honduras dejando toda su familia a tras y comenzó de nuevo en un lugar desconocido para ella, para mi es una mujer valiente y fuerte, pues a sus 9 años perdió a su madre quedándose a cargo de sus hermanos pequeños, luego se casó dando a luz a tres hijos de los cuales una de ellas murió a sus nueve años a causa de leucemia, tuvo un matrimonio que duro 41 años, junto a su esposo construyo un hogar ejemplar formando a sus hijos, enviudando a sus 55 años de edad, su vida no ha sido fácil, ya que ha obtenido muchas pérdidas físicas de los seres que más ha amado más sin embargo ella ha logrado salir adelante y mostrarse fuerte para su familia, a pesar de los golpes de la vida, siempre tiene una palabra exacta para sus hijos, sobre todo cada día llena de mucho amor a sus hijos y nietos.
Ama la cocina y no es por presumir pero es una gran cocinera de la gastronomía Guatemalteca, ella simplemente es perfecta, decidí tomarla como mi ejemplo porque es una gran mujer virtuosa, luchadora y que a pesar de cada dificultad ella es valiente y sabe salir adelante, confiando en Dios, confiando en la voluntad perfecta del padre.
Ella es mujer, hija, hermana, esposa, madre, abuela, amiga, ella simplemente es mi motor que me impulsa cada día a seguir adelante ella, simplemente es mi modelo de mujer a seguir, la representación más bella de la virgen en esta tierra, simplemente ella es mi MADRE el gran amor de mi vida. ~ Veronica Lopez

37 – Cloe Bessonart
Quiero honrar a mi madre: Cloe Bessonart. Su cuidado y atención maternal, hizo posible el desarrollo de mi vida.  Pero también, ella es un instrumento de la Vida para cientos de personas. Durante 35 años de profesión como partera (obstetra) ayudó a nacer a cientos de seres humanos. Y en alguna ocasión, a tres generaciones.
Anécdota. Hace dos años, una mañana caminábamos por la ciudad.  Un señor (50) años,  con su hija (29) y su nieta (11) se acercaron a saludarle. Luego de conversar, nos despedimos, y mi mamá me dijo: “A esos tres,  yo les ayudé a nacer”.  ¡Mi mamá había realizado los partos en que nació el señor, luego la hija y finalmente la nieta! Gracias, mamá!

I want to honor my mother: Cloe Bessonart.  Her maternal care made possible the development of my life. But also, she is an instrument of the life for hundreds of people. During 35 years of profession as midwife (obstetrician) helped to birth hundreds of human beings.  And sometime, to three generations. Two years ago, one morning we were walking around the city. A man (50) years, with his daughter (29) and his granddaughter (11) came to greet us.  After we talked, we said “goodbye”, and my mom told me: “To those three, I helped them to be born.” My mother had made the births in which the man was born, after his daughter and finally the granddaughter! Thank you, Mom! ~ Tony Brun

38 – Lois Bartel
Mother and social studies teacher with a conscience, terrific great grand mother

39 – Charis Smith
Educator and Literature Specialist
Houston, TX

40 – Becky A. McKay
Assistant Principal, Alicia Sanchez International Elementary School
Lafayette, Colorado

41 – Alice Kaufman Suderman
She has always inspired me with her genuine love, faith, service and connections with people. She has been a teacher and librarian and was the first woman deacon in our church. She served with the Commission in Education, the Mennonite World Conference and the General Board of the General Conference Mennonite Church. She has written thousands of letters and cards to friends over the years. She loves to sing and is a great cook and baker, and volunteers at the Kaufman Museum. ~ Carole Suderman

42 – Ruth Harder
Ruth has served as a mentor and pastor to me for over 10 years. I have always admired her openness, nonjudgmental attitude towards all, and the way she addresses difficult topics through her sermons in church with grace and awareness. I have been honored to have her join me in various important life events, by baptising me, officiating our wedding, and soon by leading a baby dedication for our new daughter Nora. I feel lucky to be able to attend a church led by a strong, intelligent, inspiring woman. ~ Leah Bartel

43 – Juana Alicia Santamaría Orellana
Fecha y lugar de Nacimiento: 27 de diciembre de 1973. Juanita Santamaría, como es conocida popularmente en San Luis La Herradura, tiene 45 años de edad y próximamente estará cumpliendo sus 46 años. Juanita es la séptima hija nacida en el seno de la familia constituida por 11 miembros. (7 mujeres y 2 hombres, y sus padres) del núcleo familiar su padre y uno de sus hermanos ya fallecieron.
Juanita a sus 18 años ya se había convertido en una joven líder, muy dinámica y proactiva, muy solidaria y con los valores de la empatía, siempre estaba preocupada por su comunidad y por la superación de la familia, Juanita con grades esfuerzos logro estudiar el bachillerato, tiempo después obtuvo la oportunidad y comenzó a trabajar en la misma escuela donde estudiaba en San Luis La Herradura, Juanita se convirtió en la secretaria de los maestros de dicha escuela y desde ahí comenzó a promover el trabajo de reciclaje de los desechos sólidos, campañas de saneamiento ambiental y círculos de estudio con ancianos y adultos que no sabían leer y escribir. APRODEHNI conoció a juanita en el año 2002, y desde entonces ha sido referente y enlace para la coordinación del trabajo comunitario, juanita es una mujer con mucho temple y firmeza, de principios y valores, trabajadora incansable que siempre ha promovido el desarrollo comunitario e impulsado iniciativas con la niñez y juventud para prevenir la violencia, es una lideresa sensible a los problemas ambientales y siempre está sirviendo a la comunidad en momentos de emergencia , ya que San Luis La Herradura por su característica geográfica está expuesta a inundaciones y es ahí donde juanita siempre está en la vanguardia.

Juanita también es madre de dos hijos, de Alicia Beatriz de 20 años y de Israel Antonio de 14 años.
Juanita hace 7 años ha superado una de las enfermedades mortales (Cáncer terminal en la matriz en grado 3) una enfermedad que la obligo a someterse a un tratamiento delicado durante más de una año. Esta situación impacto mucho en juanita, en la familia y la comunidad, quienes siempre la mantuvieron en cadena de oración durante todo este tiempo. Después de todo este tiempo juanita logro superar la enfermedad, sin embargo esta misma situación le trajo dificultades en el trabajo pero que con su lucha incansable logro que la restituyeran
Ahora juanita ama con más intensidad su trabajo con la comunidad, con las mujeres, con los niños, niñas, jóvenes y ancianos. Juanita trabaja con distinto programas de atención a la niñez y juventud, promoviendo el deporte, la alfabetización y el trabajo con mujeres para empoderarlas sobre sus derechos.
Juanita es para muchas mujeres y hombres, un ejemplo de seguir, un ejemplo de lucha y perseverancia, mujer comprometida y forjadora de cambios en la comunidad, mujer combativa sensible y muy fuerte frente a las adversidades.
Juanita es además, es una madre soltera, una amiga, una compañera en fin el hilo conductor de la familia, la comunidad y grupos organizados en san Luis La Herradura que seguimos su ejemplo de vida y lucha frente a las dificultades y la adversidad. ~ Gil Geremías Pintín, Relator de la historia de una mujer inspiradora y forjadora de cambios.

44 – Ruth Harder
Ruth has served as a mentor and pastor to me for over 10 years. I have always admired her openness, nonjudgmental attitude towards all, and the way she addresses difficult topics through her sermons in church with grace and awareness. I have been honored to have her join me in various important life events, by baptising me, officiating our wedding, and soon by leading a baby dedication for our new daughter Nora. I feel lucky to be able to attend a church led by a strong, intelligent, inspiring woman. ~ Leah Bartel

45 – Kaitlin Bartel
Amazing daughter-in-law, strong, loving, go-getter

Rosetta D’Apice Donoghue
My mother Rosetta D’Apice Donoghue taught tolerance by forming a community. where young women, of different faith traditions lived with one another in upstate New York during the summer months. They helped themselves from the arts, music, athletics, horseback riding and nature. She talked tolerance. Camp Hi-wing was non-sectarian.
My best friends we’re children of other religions. Children of different faiths could live in community at the summer camp. We learned tolerance.

As a physical educator my mother recognized young women with physical abilities, recognizing the most talented with an annual dinner at West Point. They would be recognized by an award for the most physically fit high school students in New York State.

She helped build a day care center which was a place where displaced poor women in the community were helped. When a road expansion was cutting through the city of Yonkers, she built a nursery school for poor children whose mothers had to work during the day. She gathered her friends together who could help finance the new building that still exists today.

She had compassion for others. She shared her skills and encouraged women to develop new skills. She empowered women of different faiths with 30 years of directing a girls’ summer camp. Younger women from diverse faith traditions could be in community. She was a visionary who took a hunting lodge and turned it into a girls camp.
She empowered women in the arts, athletics and nature. She rose above her Italian immigrant background to fulfill a life-long dream of obtaining a doctorate degree in school psychology at age 65. ~ Penny Deloca
Not pictured:
46 – Adeline Boese Kaufman
She is my grandma,(1903-2007) and inspired me with her humble life of service, her faith, and the beautiful quilts she created for her children, grandchildren and for MCC for those in need. ~Carole Suderman

47 – Mabel Wedel Suderman
She is my grandma, (1901-2002) inspired me with her faith in God, her love for the Hopi people, among whom she ministered, and her elegant hospitality. ~Carole Suderman

48 – Becky Sawatzky
For her devoted service as Financial Manager to the mission of EPIC, for her careful accounting, attention to detail, clarifying questions, impeccable integrity, promotion of clear policy and procedure, partnership in vision, clear and helpful presentations, and friendship.”